石达开自传 太平天国最为悲情的英雄石达开为何凌迟而死

2019-02-27 - 石达开

史学界普遍认为,盛极一时的太平天国之所以最终覆灭,石达开的出走是一个重要原因。可是,身处太平天国翼王之位的石达开为何会选择出走?又为何最终落得个凌迟而死的悲惨结局?

石达开,1831年出生于广西贵县(今贵港)一个富裕的农家。他幼年丧父,八、九岁起即独撑门户,务农经商之余,习武修文不辍,13岁时处事已有成人风范,因侠义好施,常为人排难解纷,年未弱冠,即被尊称为“石相公”。

石达开自传

道光年间,官场腐败,民生困苦,石达开16岁那年,正在广西以传播基督教为名筹备反清起义的洪秀全、冯云山慕名来访,邀其共图大计,石达开慨然允诺。三年后,石达开毁家纾难,率四千余人参加金田起义,被封为左军主将。

石达开自传

1851年12月,太平天国在永安建制,石达开被晋封为“翼王五千岁”,意为“羽翼天朝”(注:当时,在天王洪秀全之下,还封有“五王”,即东王杨秀清、西王萧朝贵、南王冯云山、北王韦昌辉、翼王石达开)。这时,石达开年仅21岁。

在从广西向金陵(今南京)进军的途中,石达开与西王萧朝贵一起,被委任为“开通前路”的先锋。1852年9月,萧朝贵在围攻湖南长沙的战斗中阵亡,开路先锋的重任落到了石达开一人肩上。

石达开自传

当洪秀全、杨秀清率领太平军主力抵达长沙外围时,太平军北临坚城,西濒湘江,后有追兵,形势十分不利,这时,石达开率部渡过湘江,抢在清军之前占领了西岸的有利阵地,大大改善了太平军的态势。

不久,太平军从长沙撤围北进,石达开率先头部队连下益阳、岳州(今岳阳)。紧接着,太平军从岳州水陆东下,连占汉阳、汉口,并攻占了华中重镇武昌城。

石达开自传

1853年2月,太平军弃武昌顺流东下,石达开仍任前敌指挥,连下九江、安庆、芜湖,28天挺进千里,攻克金陵。从此,太平天国得以定都金陵,改号天京。

这年秋天,石达开奉命出镇安庆,节制西征,他打破太平天国以往重视攻占城池、轻视根据地建设的传统,采取稳扎稳打的策略,逐步扩大根据地范围,亲自指挥攻克当时安徽临时省会庐州(今合肥)。

石达开到安徽后,组织各地人民登记户口,选举基层官吏,又开科举试,招揽人材,建立起省、郡、县三级地方行政体系,使太平天国真正具备了国家的规模;与此同时,整肃军纪,恢复治安,赈济贫困,慰问疾苦,使士农工商各安其业,并制定税法,征收税赋,为太平天国的政治、军事活动提供所需物资。

1854年夏秋,太平军在西征战场遭遇曾国藩所领导的湘军的凶狠反扑,节节败退,失地千里。石达开看出两军最大的差距在于水师,于是命人仿照湘军的船式造舰,加紧操练水师。在湘军兵锋直逼九江的危急时刻,石达开亲赴前敌指挥,于1855年初在湖口、九江两次大败湘军,湘军水师溃不成军,曾国藩本人差一点当了俘虏,气急败坏地欲投江自尽,后被部下救起。

1856年3月,石达开在江西樟树再次大败湘军,至此,湘军统帅曾国藩所在的南昌城已陷入太平军四面合围境地,对外联络全被切断,可惜,石达开此时却被调回天京,参加解围战。石达开大破江南大营,解除了清军对天京三年的包围,却令曾国藩免遭灭顶之灾。

石达开配合东王杨秀清解除天京之围后,便踏上西征的路途。他万万没料到,太平天国领导集团内部矛盾已经全面爆发了。

按照太平天国的宗教理论,天王洪秀全是上帝次子,但是,本应在天王之下的杨秀清却时不时以“天父”下凡的名义,直接越过洪秀全,给太平军部众发号施令。太平天国早期大政方针多出自东王府,弄到后来,大家都惟东王命令是从。

但是,洪秀全并不糊涂。他很早就制造了“上天承命、宰治天下”的舆论,决定建立天朝,实行世袭制度,这自然与杨秀清掌权的实际发生了激烈冲突。天京之围解除后,杨秀清的权欲进一步膨胀,逼洪秀全封自己为万岁(注:此前杨秀清为九千岁)。此事过后,洪秀全便密诏北王韦昌辉和燕王秦日纲回京诛杀杨秀清。

1856年9月1日深夜,韦昌辉与秦日纲迅速将部队布满天京要塞,然后进入东王府。9月2日凌晨,杨秀清和他的家属及侍从官兵猝不及防,全部被杀。其数万部属也惨遭株连。

石达开在前线听到天京可能发生内讧的消息,急忙赶回阻止,但为时已晚。天京城内的惨景,令石达开目不忍睹。他严厉指责韦昌辉。韦昌辉不仅不听,反而起了杀机,欲置石达开于死地。石达开连夜逃出天京,韦昌辉将石达开留在天京的一家老小全部杀死。

石达开在安徽举兵靖难,上书天王洪秀全,请杀北王以平民愤,天王见全体军民都支持石达开,遂下诏诛韦昌辉。11月,石达开奉诏回京,被军民尊为“义王”,合朝同举“提理政务”。他不计私怨,追击屠杀责任时只惩首恶,不咎部属,连北王亲族都得到保护和重用,人心迅速安定下来。

在石达开的部署下,太平军稳守要隘,伺机反攻,陈玉成、李秀成、杨辅清、石镇吉等后起之秀开始走上一线,独当一面,内讧造成的被动局面逐渐得到扭转。但天王洪秀全见石达开深得人心,心生疑忌。为了牵制石达开,洪秀全分封他的哥哥洪仁发为“安王”,洪仁达为“福王”,负责管理军队的粮草,并参预国事。不仅如此,洪秀全还意图加害石达开。

1857年5月底,石达开因惧怕重蹈杨秀清被杀的覆辙而逃出天京。石达开率数万精锐出走,使太平天国的力量受到严重削弱。这也为太平天国最终覆灭埋下了伏笔。

石达开率部出走后,仍以“通军主将”身份继续为天国作战。他曾想开辟浙闽根据地,与天京根据地连成一体,但他的这一努力因内外矛盾,以失败而告终。接着,石达开决定进攻湖南,再下趋湖北,配合安徽太平军作战。但宝庆一战,石达开孤军作战,未能攻克,被迫退入广西休整。

1861年9月,石达开自广西北上,欲夺取成都,建立四川根据地。此后,石达开转战川黔滇三省,先后四进四川,终于1863年4月兵不血刃渡过金沙江,突破长江防线。

1863年5月,石达开率部到达大渡河,对岸尚无清军,石达开下令多备船筏,次日渡河,但当晚天降大雨,河水暴涨,无法行船。三日后,清军陆续赶到布防,太平军为大渡河百年不遇的提前涨水所阻,多次抢渡不成,粮草用尽,陷入绝境。

为求建立“生擒石达开”的奇功,四川总督骆秉章遣使劝降,石达开决心舍命以全三军。经双方谈判,由太平军自行遣散四千人,这些人大多得以逃生。剩余两千人保留武器,随石达开进入清营。

然而,石达开被押往成都后,清军背信弃义,两千将士全部战死。

1863年6月27日,石达开在成都公堂受审,慷慨陈词,令主审官理屈词穷,无言以对,而后从容就义,临刑之际,神色怡然,身受凌迟酷刑,至死默然无声,观者无不动容,叹为“奇男子”。是年,石达开年仅33岁。 

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